Francis Mojica

Francis Mojica, microbiólogo: “Fue suerte dar con CRISPR. Cuando uno mira, a veces encuentra cosas”

Su propósito de 2017 era dedicarle más tiempo a la ciencia. En 2018, repite intenciones. Francisco Juan Martínez Mojica, más conocido como Francis Mojica, es un hombre ocupado. Y una de las mejores apuestas españolas para el Nobel, algo que, dice, no le quita el sueño.

El trabajo que este microbiólogo, investigador y profesor de la Universidad de Alicante empezó hace 25 años ha dado pie a una auténtica revolución en la biología, la genética, la medicina, la alimentación… Hablamos con uno de los padres de CRISPR.

Si te parece, empezamos por el principio. ¿Qué es CRISPR?

Originalmente, CRISPR se refiere a unas regiones del genoma de procariotas, las bacterias y sus primas cercanas, las arqueas. En estas regiones se almacena información de organismos invasores, generalmente virus. Así, las bacterias tienen la capacidad de recordar y reconocer a estos invasores y destruirlos. Es decir, es un sistema de inmunidad adquirida.

A partir de estos componentes, se han desarrollado una serie de herramientas de laboratorio. Es lo que se conoce como la tecnología CRISPR. Sus aplicaciones son casi infinitas. Entre otras muchas cosas, nos permite editar el genoma.

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Fotografía: Roberto Ruiz (Universidad de Alicante)

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  1. […] que cambiar, que reescribirse, la historia de la evolución humana se va precisando. Con más datos se pueden matizar mucho más los momentos, […]

  2. […] técnica, copiada de las arqueas y descubierta por el microbiólogo español Francis Mójica, ha permitido editar los genes de plantas y animales con una precisión antes imposible. Permite, […]

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