tecnologia de los animales

Elefantes mineros o escarabajos con GPS… Así es la tecnología de los animales

Al ser humano le cuesta salirse del centro del mundo. A pesar de Copérnico y Galileo, a pesar de Darwin y muy a pesar de todos esos científicos no tan famosos que nos han señalado nuestro lugar en el cosmos, la tendencia general es pensar que somos privilegiados. No podemos evitar mirar, por encima del hombro, al resto de seres vivos.

Sin embargo, la ciencia sigue empeñada en bajarnos del pedestal (y otros como el pensador Harari en subirnos). Cada vez se descubren más culturas arraigadas entre las especies animales, formas de comunicación elaboradas, sexualidades complejas y, también, tecnologías. Sí, porque tecnología no es todo lo que lleve un microchip, tecnología también son la rueda o la palanca. Y los animales la han utilizado para conquistar sus pequeños reinos.

El martillo capuchino

A mediados del siglo XIX, algunos naturalistas ya habían descrito el uso de herramientas por parte de animales. Sin embargo, no sospechaban que este uso iba a ser tan avanzado como hoy se conoce.

En Brasil, los monos silbadores capuchinos usan piedras para abrir nueces. Podría parecer algo poco glamuroso, pero conlleva una serie de tecnologías y técnicas muy complejas. Tanto, que incluso existe la teoría de que los humanos pudieron copiar al mono para poder acceder al sabroso fruto del cajú (o anacardo).

Lo primero es recoger el fruto, que, en el árbol, parece de todo menos comestible. Se escogen los mejores y se ponen a secar para que la cubierta exterior (que segrega una sustancia corrosiva) se endurezca. Durante semanas, cada mono vigila su cosecha y va escogiendo los frutos que ya están listos para abrirlos a martillazos con una piedra.

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