Blockchain, la tecnología imprescindible en el avance de la Industria 4.0

Una máquina capaz de pedir la pieza que le hace falta, un sensor que activa un contrato con un proveedor o la información de la cadena de suministro difundida de forma pública y descentralizada. Tres ejemplos de lo que el blockchain puede aportar a la industria 4.0, una tecnología que se está convirtiendo en una palanca para flexibilizar y optimizar los procesos industriales y la comunicación entre máquinas, al tiempo que refuerza su seguridad.

A nivel tecnológico, la primera oleada de la cuarta revolución industrial nos habla de robots, fabricación aditiva o inteligencia digital. A nivel procesos, remite a eficiencia, flexibilidad y gestión basada en datos. En el futuro, en el camino hacia la industria 4.0 real, el blockchain se presenta como una de las tecnologías clave para cuando todas las máquinas hablan entre ellas y la inteligencia artificial tome decisiones. Aunque también está posibilitando cambios más silenciosos.

Antes de nada, toca introducir la tecnología. El blockchain nació hace ahora una década de la mano del Bitcoin. Se trata de una base de datos distribuida y cifrada. Un gran libro de cuentas en el que los usuarios validan las transacciones. Un inmenso registro de información distribuida en nodos que no requiere de la existencia de un intermediario centralizado que valide las operaciones.

Los efectos de este sistema están claros: mayor automatización de los procesos, aceleración de las transacciones, más flexibilidad en el sistema, refuerzo de la seguridad y reducción de costes. “A nivel industria, blockchain es un medio más que un fin, es una tecnología facilitadora para conseguir lo que no se podía conseguir hasta ahora. Un medio para abrir cadenas de valor, facilitar el despliegue de IoT y almacenamiento de información de big data o dar garantías de seguridad”, explica Jon Ander Ormaza, director de mercado de ICT en Tecnalia y responsable blockchain.

La compañía vasca es una de las pocas empresas españolas que participan en las dos grandes iniciativas mundiales de cadena de bloques: The Entreprise Ethereum Alliance (conocida por la criptomoneda del mismo nombre) y Hyperledger (donde también están Airbus, Intel o Bosch). Además, forma parte del comité técnico de Alastria, la red nacional de blockchain. Y ha montado un Laboratorio Industrial de Blockchain en el que desarrollan proyectos pilotos y muestran las aplicaciones de la tecnología en diferentes sectores industriales.

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