La guerra contra el sarampión no ha terminado y no solo es culpa de los antivacunas

Más de dos millones de muertes al año. Antes de 1963, cuando se iniciaron las campañas de vacunación contra el sarampión, las epidemias cíclicas de esta enfermedad mataban, anualmente, a más de dos millones de personas. En 2016, murieron menos de 90.000 personas. Pero la guerra contra el virus Measles morbillivirus no está ganada. Las infecciones en Europa se han multiplicado en el último año. Y no solo es culpa de los movimientos antivacunas.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la inmunidad de una población ante el sarampión no se puede garantizar cuando menos del 95% de las personas están vacunadas. En Europa, la media está en un 90%. Pero hay zonas en las que baja del 70%. Y en Ucrania llegó a estar al 30%. Es por eso que una batalla que estaba a punto de ganarse está complicándose.

Récord de infecciones en Europa

5.273 casos en 2016. 21.315 contagios en 2017. Más de 40.000 en lo que va de año (hasta el 1 de agosto). La tendencia ha hecho saltar todas las alarmas. El problema ha alcanzado niveles graves en Ucrania, donde se han registrado en los últimos 12 meses 26.894 contagios por sarampión y cinco muertes. Pero hay seis países más que han superado la barrera de los 1.000 casos. En total, siete países europeos se enfrentan a una epidemia de sarampión.

Los números de Francia (2.741 infecciones), Georgia (1.221) Grecia (3.192), Italia (3.343), Rumanía (1.357) y Serbia (5.645) hablan por sí mismos. En España son 181 casos, muy cerca de los 200 registrados el año pasado. ¿Qué está pasando para que una enfermedad que se creía casi erradicada esté volviendo con tanta fuerza? ¿Se podrá alcanzar la erradicación en Europa, fijada por la OMS para el año 2020?

“Tras lograr el número de casos más bajo de la década en 2016, estamos viendo un aumento exponencial en las infecciones y los brotes”, asegura Zsuzsanna Jakab, directora regional de la OMS para Europa. “Hacemos un llamamiento a todos los países a implementar inmediatamente medidas amplias y apropiadas para detener la propagación de esta enfermedad. La salud de todos comienza con la inmunización”.

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