Category archive: Nobbot

Bacterias contra virus: una guerra milenaria con un final inesperado

Al principio, todo era caos. Tras los tormentosos inicios de la Tierra, la vida y el equilibrio se abrían paso. Hace 4.000 millones de años, las bacterias y las arqueas dominaban el planeta. Todo era actividad volcánica, meteoritos y ausencia de oxígeno. Un paraíso en el que nada podía salir mal. Pero algo pasó en un punto desconocido. Las primeras células se ganaron un archienemigo. Un trozo de ADN capaz de sobrevivir en soledad. Una máquina perfecta que acabó con el equilibrio y empezó una guerra milenaria que sigue en marcha.

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No diga fútbol, diga ‘show business’

A finales de los 90, la liga se jugaba los sábados y los domingos. A las puertas del siglo XXI, el mundo no conocía a Messi ni los partidos a mediodía. Hoy, la liga es LaLiga y los horarios de los partidos se fijan para que se puedan ver en directo en (casi) todo el planeta. Los árbitros de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) dan ruedas de prensa que se emiten en streaming. Y hay equipos de Segunda B que manejan las redes sociales como el Manchester City.

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Así se convierte un gran barco mercante en una máquina (casi) perfecta de residuos cero

Son tres meses sin apenas tocar tierra. Cruzando el ajetreo del Mediterráneo o el Mar del Norte, el impresionante Canal de Panamá o las rutas menos transitadas del desierto de agua del Pacífico. La vida a bordo de los grandes barcos mercantes, los petroleros o los gaseros transcurre al margen del resto del mundo. Entre motores de varios pisos de altura y una familia internacional de pocas decenas de miembros. A bordo, el significado de una magdalena, de un paquete de cigarrillos o de una mandarina no es el mismo que en tierra firme.

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El modelo de movilidad danés o cómo la bicicleta ganó una batalla que parecía perdida

En Dinamarca no conocen los ruedines. Con dos o tres años, los niños ya entrenan el equilibrio y la velocidad sobre las dos ruedas. Pronto no entenderán su vida sin la libertad que les da la bicicleta. Este medio de transporte está muy arraigado en la cultura y la organización de un país que compite con Holanda por ser la capital global de la bici (y por tener el territorio más plano del mundo). Pero no siempre ha sido así.

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vacuna de la viruela

El día en que 22 huérfanos de A Coruña salvaron el mundo

El 8 de mayo de 1980, el planeta Tierra se declaraba libre de viruela. Se firmaba la primera, y casi única, victoria del ser humano contra el ejército de los virus. La batalla había sido larga y dejado demasiadas víctimas por el camino. La suerte de la humanidad había empezado a cambiar un día cualquiera en el puerto de A Coruña. Despertaba el siglo XIX y 22 niños huérfanos se embarcaban en una vuelta al mundo que cambiaría la historia de la medicina y de nuestra especie.

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siri

Oye, Siri, ¿por qué no me entiendes?

Siri es el oído del mundo. Al menos, uno de ellos. Cerca de 50 millones de personas hablan habitualmente con el asistente de voz de Apple. Lo hacen en inglés, alemán, francés, japonés, italiano, chino, coreano y español. Pero muchos se quejan de que Siri no los entiende. ¿Es un problema de software o de que no sabemos cómo hablarle? ¿O quizás le contamos cosas tan raras que hace oídos sordos?

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martinon torres

María Martinón-Torres, directora del CENIEH: “La genética ha convertido la película humana en un culebrón”

¿Hasta dónde se puede llegar siguiendo el rastro de un diente? Esta es una de las muchas respuestas que esconde María Martinón-Torres (Ourense, 1974), directora del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) desde el pasado mes de diciembre. Médica de familia de médicos y paleoantropóloga a la sombra de Atapuerca, Martinón-Torres forma parte de esa ciencia que ayuda a reconstruir la historia humana. 

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futbol y big data

A Messi y a Cristiano solo los parará un algoritmo

Un pase imposible de Leo Messi a Jordi Alba. Una chilena estratosférica de Cristiano Ronaldo. Una ruleta de Iniesta. Una estirada de Oblak. El tiqui-taca o el contragolpe perfecto. No hay antídoto frente a la magia del fútbol, decían. Las matemáticas y el big data opinan lo contrario. Ante el ataque de la estadística, pocas defensas resisten. Llegará el día en el que en todos los banquillos se siente un analista de datos. Y en el que un algoritmo sea capaz de frenar a Messi y a Cristiano. 

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